ร้านขายยารายใหญ่ในสหรัฐฯ ได้จำกัดการขายนมผงสำหรับทารก ตอบสนองต่อปัญหาการขาดแคลนนมพิเศษที่เลวร้ายลง
CVS และ Walgreens เป็นหนึ่งในเครือข่ายขนาดใหญ่ที่กำหนดข้อจำกัดในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาว่าลูกค้าสามารถซื้อกระป๋องได้ครั้งละกี่กระป๋อง

ปัญหาการขาดแคลนรุนแรงขึ้นหลังจากแอ๊บบอตซึ่งสร้างแบรนด์ชั้นนำ Similac ปิดโรงงานหลักและออกการเรียกคืนในเดือนกุมภาพันธ์หลังจากพบว่ามีการปนเปื้อน

กำลังสร้างแรงกดดันให้ฝ่ายบริหารของ Biden ตอบสนองต่อปัญหา

พรรครีพับลิกัน เช่น วุฒิสมาชิกทอม คอตตอน เรียกสิ่งนี้ว่า “วิกฤตระดับชาติ” ที่ทำเนียบขาวต้องจัดการ

โรซา เดอเลาโร ผู้แทนพรรคประชาธิปัตย์ยังกล่าวด้วยว่าเธอกังวลว่าสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาซึ่งควบคุมผู้ผลิตสูตร ได้ตอบสนองต่อปัญหา “ช้าเกินไป” และรายงานปัญหาที่โรงงานแอ๊บบอตในรัฐมิชิแกนซึ่งยังคงปิดอยู่

แอ๊บบอต ซึ่งเป็นซัพพลายเออร์หลักสำหรับผลิตภัณฑ์นมสำหรับทารกในโครงการต่างๆ ของรัฐบาลสำหรับผู้หญิงและเด็กที่มีรายได้น้อย กล่าวว่า บริษัทกำลังทำงานร่วมกับหน่วยงานกำกับดูแลเพื่อให้โรงงานกลับมาเปิดทำการได้อีกครั้ง

บริษัทได้ส่งสินค้าเพิ่มเติมจากโรงงานในไอร์แลนด์เพื่อพยายามแก้ไขปัญหา โดยคาดว่าการจัดส่งจากประเทศจะเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในปีนี้

“เรารู้ว่าการเรียกคืนครั้งล่าสุดของเราทำให้เกิดความเครียดและความวิตกกังวลมากขึ้นในสถานการณ์ที่ท้าทายอยู่แล้วของการขาดแคลนอุปทานทั่วโลก” บริษัท กล่าวในแถลงการณ์เมื่อเร็ว ๆ นี้

“เรากำลังทำงานอย่างหนักเพื่อช่วยให้คุณแม่ พ่อ และผู้ดูแลได้รับสารอาหารคุณภาพสูงที่จำเป็นสำหรับลูกน้อยของพวกเขา”

‘ความต้องการที่เพิ่มขึ้นและความท้าทายของซัพพลายเออร์’
แอ๊บบอตได้ออกการเรียกคืนสูตรแป้งบางชุดในเดือนกุมภาพันธ์ หลังจากรายงานว่าทารกสี่คนที่ได้รับอาหารจากกระป๋องจากโรงงานมีอาการป่วย รวมถึงอีก 2 คนเสียชีวิต

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวว่าพวกเขากำลังตรวจสอบการเชื่อมโยงที่เป็นไปได้ แต่การทดสอบจนถึงขณะนี้พบว่าแบคทีเรียสายพันธุ์ที่โรงงานตรวจพบไม่ตรงกับที่พบในทารกที่ป่วย

องค์การอาหารและยาได้วิพากษ์วิจารณ์แอ๊บบอตสำหรับสภาพที่ไม่ถูกสุขลักษณะ

แต่ปัญหาการขาดแคลนเกิดขึ้นก่อนปัญหาเหล่านั้นและได้สร้างขึ้นตั้งแต่ปีที่แล้วเนื่องจากห่วงโซ่อุปทานและปัจจัยอื่นๆ ตามรายงานของบริษัทวิจัย Datasembly ซึ่งติดตามร้านค้า 11,000 แห่งทั่วสหรัฐอเมริกา

สถานการณ์แย่ลงไปอีกเมื่อเดือนที่แล้ว เนื่องจากการประชาสัมพันธ์ปัญหาเพิ่มขึ้นและผู้ปกครองรีบเร่งตุน

เครือได้กำหนดข้อจำกัดในการซื้อสูตรสำหรับทารก
เมื่อวันที่ 24 เมษายน อัตราการหมดสต็อกโดยเฉลี่ยทั่วประเทศเพิ่มขึ้นเป็น 40% เพิ่มขึ้นจากเพียง 30% เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อนหน้า และ 11% ในเดือนพฤศจิกายน ตามข้อมูลของ Datasembly

มี 26 รัฐที่มีอัตราสินค้าหมดสต็อกสูงกว่า 40% เมื่อเทียบกับ 7 รัฐเมื่อสามสัปดาห์ก่อน

“เนื่องจากความต้องการที่เพิ่มขึ้นและความท้าทายของซัพพลายเออร์ที่หลากหลาย สูตรสำหรับทารกและเด็กวัยหัดเดินจึงเห็นข้อจำกัดทั่วประเทศ” เครือร้านขายยารายใหญ่ Walgreens กล่าวในแถลงการณ์

“เรายังคงทำงานอย่างขยันขันแข็งกับคู่ค้าซัพพลายเออร์ของเราเพื่อตอบสนองความต้องการของลูกค้าได้ดีที่สุด”

Walgreens มีครอบครัวจำกัดในการซื้อครั้งละ 3 กระป๋อง ซึ่งคล้ายกับร้านค้าปลีกอื่นๆ สูตรกระป๋อง 12.4 ออนซ์โดยทั่วไปมีอายุการใช้งานประมาณ 15 ขวด – หรือเพียงไม่กี่วันในการจัดหา

Rudi Leuschner ผู้อำนวยการโครงการปริญญาโทด้านการจัดการห่วงโซ่อุปทานของ Rutgers Business School ระบุว่าบริษัทที่ผลิตสินค้าอย่างเช่น นมผง ซึ่งโดยปกติความต้องการจะคงที่เมื่อเวลาผ่านไป จะมีปัญหาในการตามทันเมื่อมีการหยุดชะงัก

เขาเตือนเมื่อพ่อแม่รีบซื้อเพราะเรื่องชั้นวางว่างๆ แพร่กระจายออกไป นั่นยิ่งทำให้ปัญหาแย่ลงไปอีก

“มันไม่ใช่สถานการณ์ที่คุณสามารถหลุดพ้นจากมันได้” เขากล่าว “มันถูกออกแบบให้วิ่งด้วยความเร็วเดียว”

แม้ว่าการขาดแคลนสูตรยาในปีนี้อาจทำให้ห่วงโซ่อุปทานเปราะบาง แต่ก็อาจไม่เพียงพอที่จะสร้างกรณีศึกษาทางธุรกิจสำหรับสินค้าคงคลังสำรอง ศาสตราจารย์ Leuschner กล่าวเสริม

โดยรวมแล้ว อัตราการเกิดกำลังลดลง โดยแตะระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ในสหรัฐอเมริกาในปี 2020 ผลการศึกษายังพบว่าการบริโภคนมผงสำหรับทารกลดลงเพราะหันมานิยมดื่มนมแม่