นักวิจัยได้ค้นพบว่าเนื้อเยื่อไขมันปล่อยอนุภาคที่เต็มไปด้วยไขมันซึ่งมีบทบาทในการทำงานของภูมิคุ้มกันและการเผาผลาญอาหาร โรคอ้วนดูเหมือนจะกระตุ้นระบบภูมิคุ้มกัน ทำให้เกิดโรคเบาหวานประเภท 2 โรคไขมันพอกตับที่ไม่มีแอลกอฮอล์ และความผิดปกติอื่นๆ การทำความเข้าใจว่าเนื้อเยื่อไขมันควบคุมการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน

สามารถนำไปสู่การพัฒนาวิธีการรักษาใหม่ๆ และกลยุทธ์การป้องกันสำหรับความผิดปกติของการเผาผลาญและโรคอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับโรคอ้วน เซลล์เฉพาะในเนื้อเยื่อไขมันที่เรียกว่า adipocytes เก็บแคลอรีส่วนเกินไว้เป็นไตรกลีเซอไรด์ ซึ่งเป็นไขมันชนิดหนึ่ง Adipocytes แบ่งไตรกลีเซอไรด์ออกเป็นไขมันขนาดเล็กที่เรียกว่ากรดไขมัน ซึ่งถูกปล่อยเข้าสู่กระแสเลือดเพื่อตอบสนองความต้องการพลังงานของร่างกาย เนื้อเยื่อไขมันยังมีเซลล์ภูมิคุ้มกันจำนวนมาก รวมถึงมาโครฟาจจำนวนมาก ในเนื้อเยื่ออื่นๆ แมคโครฟาจจะดูดกลืนและทำลายเชื้อโรค เป็นเวลานานแล้วที่เราพยายามค้นหาว่าเซลล์ภูมิคุ้มกันเหล่านี้กำลังทำอะไรอยู่ในไขมัน เมื่อหลายปีก่อน ทีมวิจัยของเขาพบว่าแมคโครฟาจที่พบในไขมันจะดูดซับและย่อยไขมันจำนวนมาก เขาและคนอื่นๆ สันนิษฐานว่าไขมันมาจากผลิตภัณฑ์ที่สลายตัวของไตรกลีเซอไรด์