ภูเขาที่ล้อมรอบบังคับให้ถนนกลายเป็นปิ่นปักผมที่คดเคี้ยวก่อนที่ยอดเขาที่ขรุขระจะตกลงไปสู่ทุ่งที่แผ่กิ่งก้านสาขาในที่สุดที่ราบโหลซึ่งเป็นสถานที่ท่องเที่ยวหินใหญ่ที่น่าประทับใจที่สุดของลาว แต่บริเวณนี้ไม่มีนักท่องเที่ยวเลย เมื่อเปรียบเทียบกับประเทศเพื่อนบ้านในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ประเทศไทยและเวียดนาม ลาวมักรู้สึกว่าถูกมองข้าม

แม้จะมีอัญมณีเช่นเมืองหลวงพระบางทางตอนเหนือของยูเนสโกที่ได้รับการขึ้นทะเบียนโดยยูเนสโก แต่ผู้เยี่ยมชมจำนวนมากกลับถูกรายล้อมไปด้วยความวุ่นวายของวังเวียงซึ่งเป็นจุดนัดหยุดงานที่มีคนรักมากซึ่งนักแบกเป้ล่องไปตามแม่น้ำน้ำซองในท่อยาง แต่ฉันไม่ได้มองหางานปาร์ตี้ ฉันค้นหาความลึกลับอายุ 2,500 ปีที่ไม่เคยถูกไข นักเดินทางส่วนใหญ่ไม่รู้จัก โกศหินจำนวนหลายพันโกศที่มีอายุย้อนไปถึงยุคเหล็กถูกปกคลุมไปทั่วพื้นที่หลายร้อยตารางกิโลเมตรในภูเขารอบโพนสะหวัน ซึ่งเป็นทางเบี่ยงที่ยาวไกลจากเส้นทางคมนาคมทั่วไป กระจัดกระจายอยู่ในตำแหน่งที่ดูเหมือนสุ่ม บางอันถึงขนาดมหึมา สูงถึง 3 ม. และกว้าง 1 ม. และหนักกว่าสองสามเมตริกตัน นอกจากนี้ยังพบกระดูกมนุษย์ ฝาหิน และแผ่นดิสก์อีกด้วย